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探寻龙宫之谜

海洋是地球生命的摇篮,人类的起源和进化的每一历程,都与海洋的演化息息相关。多少世代,我们的祖先都梦想着到大海中去探宝寻奇,《西游记》中对四海龙宫的水晶宫的精彩描述,生动地表达了人类对大海的神往。

在科学技术发达的今天,到海洋深处去探险和进行科学考察已不是什么幻想。海洋地质学家通过深海探测摄像等多种手段,向人们展示了丰富多彩的海底奇观异景和复杂多变的地质现象,以及丰富的自然资源。早在19世纪末,便曾经有过一次非常有名的海洋地质调查,称为查标杰航海计划。此次海洋调查长达5年,调查范围涉及太平洋、大西洋和南极海,全航程69000海里,重点对海水、生物和地质等项目作了观测,写出了长达50卷的科学调查报告。

这次调查的重大发展之一,就是首次在太平洋底发现了锰结核。锰结核是一种富含镍、钴、铜等多种金属矿化的结核体,大小从几厘米到几米,主要散布在4000~5000米深的海底。在随后100多年的海底科学调查中,几乎所有的大洋底都发现了这种锰结核。据此估计,世界各大洋底的锰结核,总储量可达1.6兆吨,按平均含镍1%计算,镍的储量就达160亿吨,是地球陆地镍储量的90倍。此外,目前太平洋每年还有近600万吨左右的锰结构正在形成。

除了锰结核,科学家们还在洋底海山上发现了大量富钴结壳岩。这也是一种重要的海底多金属矿产,储量也十分惊人,是陆地钴矿储量的近50倍。

实际上,海水本身也是一种宝贵的矿产资源。据研究,从海水中可以提取用之不竭的食盐,还可提取钠、钾等轻金属。1立方米海水中含金0.008毫克,世界大洋海水中金的总量可达100亿吨。目前,世界黄金年消费量大约为2000吨,若把海水中的黄金提炼出1%,就可供人类使用5万年。

今天,在陆地上矿产资源越来越难寻找、难采选取、难冶炼的情况下,世界许多国家把目光投向了占地球表面积71%的海洋。美国等工业化国家已先后投入巨资,对大洋底部的矿产资源进行了广泛的地质矿产勘查。中国在20世纪80年代初也开始了对大洋金属结构的海洋调查工作,按照响应的国际公约,十几年来已圈定了30万平方公里的锰结核富矿区,并在1991年获准成为“先驱投资者”在东太平洋拥有了15平方公里的开辟区。从技术上讲,一些技术先进的工业化国家,如美国、英国等已有开采海底锰多金属结核的能力,曾在20世纪80年代中制定过一项雄心勃勃的开采利用太平洋底锰结核的计划。

当时,预计在1995年正式开始开采,但时至今日该计划仍没有实施。其中一个重要的原因就是人们担心海底生态环境可能会由于采矿而遭到破坏,进而影响全球气候和人类的生存。对此,科学家正在进行详细的调查研究和评估,相信在不久的将来,一定能找到妥善的解决办法,使沉睡了数亿年的海底资源为人类服务。

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